воскресенье, 25 декабря 2016 г.

Новогоднее настроение


Этот пост преимущественно о том, как мы пытаемся создать новогоднее настроение без мороза, да что там, без снега, и без близких людей рядом, борясь с генетической памятью и ностальгией, которая ближе к традиционным семейным праздникам начинает одолевать с неистовой силой.
В прошлом году мы решили вопрос просто - взяли билеты на самолет и отметили зимние праздники в родной заснеженной Сибири, повстречались с друзьями и родственниками, и это, надо сказать, было лучшим подарком на Новый Год и Рождество.
В этом году по простому не выходит. Так что создаем новогоднее настроение, а точнее даже воссоздаем его здесь, в Южной Калифорнии, из привычных атрибутов и традиций.


Зимние забавы.

Снег в нашем апельсиновом краю - редкость. Но без снега Новый Год - не Новый Год (ну или Рождество - не Рождество), и даже южане это понимают. Сыплющиеся с неба белые хлопья вызывают ребячий восторг и создают ощущение сказки. Такие белоснежные, легкие и волшебные! И пусть здесь они на вкус как мыло или бумага, главное - ощущение праздника! А снег - ну кто тут знает, какой он на самом деле, этот снег.
Однако, до ближайшего горнолыжного спуска около двух часов на машине. И относительно недалеко перед Рождеством  можно найти такие места, где прямо не зелененький газон  ближе к закату высыпают искусственный снег, похожий на мартовскую ледяную крошку, и чтобы он не растаял моментом, над кучей снега растягивают шатер.
Горки тоже строят! Основная часть горки сооружается из соломенных тюков, вот здесь ниже на фотографии горку сделали прямо на холме. Снег насыпается сверху, но там, где нет внизу соломы, он тает быстрее и внезапно можно скатиться уже в лужу.


Горка организована церковью Saddleback




ЖЭКовская елка.

Это, может, не у всех было, но у нас активисты дома вместе с управляющей компанией каждый год устраивали елку. Положим, что эту елку нам заменил поход на новогоднюю вечеринку, организованную компанией-арендодателем. Вместо конфеток-бараночек да чая горячего - салатики и шампанское, вместо баяна - саксофон, ну и Деду Морозу со Снегуркой на замену - Санта с гномиками. Санта, правда, особенный, с поправкой на национальное многообразие Ирвайна. Ну и конечно ледяная горка, с щедростью построенная управдомом на деньги жильцов - это в тогдашние +13С.




Хо-хо-хо


Садиковская елка.

Садиковской елки, как у нас принято, с костюмами и стишками не было. Карнавальные костюмы - это для Хэлоуина, а на Рождество здесь очень популярны красно-зеленые свитеры, шапки гномиков, уютные пижамы с белыми мишками - но это как-то больше для дома, потому что это празник семейный. Так вот, елки не было, было, скажем так, чаепитие. Из намеченного учителями списка продуктов нужно было выбрать то, что принесет ребенок - нарезанные фрукты, овощи или сладости. Все должно быть обязательно куплено готовым (то есть нарезанным и упакованным в магазине) и достаточным, чтобы накормить группу. Здесь это называется potluck.
Весь декабрь ребенок из садика приносил листочки-раскраски с елочками и пряничными домиками. Забирая ее вечером из садика, периодически наблюдали, как дети, сидящие на полу поют "Santa Claus Is Coming To Town", а под конец выяснилось, что "Let it snow" теперь - любимая песня. Мы так и не поняли, заглядывал ли Санта в садик, но конфетки в сапоге, книжечка и карандашик в подарочной упаковке в один из дней обнаружились в рюкзаке у ребенка.
Для полного погружения в новогоднюю атмосферу нужны была традиционная детская елка. На помощь пришли субботние и вечерние русские школы, коих в округе пока три. Первой мы посетили елку в RUSOC - самой большой русской субботней школе. Мероприятие, на котором можно было пробыть практически весь день, началось с елки для самых маленьких и, превращаясь то в концерт, то в игру, то в спектакль, то в чаепитие, без перерыва, сменив 4 возрастных группы, перетекло в елку для подростков. Ребенку понравился и концерт, и игры, и уж тем более Дед Мороз, который давал подарки безо всяких стихов. А через несколько дней мы посмотрели очень душевный и трогательный Зимний Отчетный концерт в Intellect Factory.


Ставим елку.

Цены на елки и игрушки в рубли лучше не пересчитывать.  Цены на европейские игрушки, например, польские, запросто доходят до сотни долларов за штуку, и спокойно переваливают за нее. Конечно, подороже можно всегда найти, но когда дома каждый день футбол и скачки, лучше бы подешевле да покрепче. Самый доступный магазин  - это Walmart, кое-что мы присмотрели здесь, но, памятуя, сколько это китайское барахло стоило в России... В общем, нашли. Есть тут такие замечательные магазины - DollarTree и 99 cents - магазины, где все по доллару. Пару недель назад там вполне можно было выбрать всякие милые новогодние/рождественские украшения, упаковку для подарков. Большинство брендов  - те же, что у прочих ритейлеров, но где-то объемы поменьше, где-то - просто дешевле. Самое интересное, что в нашем "богатеньком" Ирвайне этих магазинов нет, только в соседних.
Еще один набор хороших стеклянных игрушек "за недорого" берем в Marshalls - это скидочный магазин, где продаются всякие остатки и, вероятно, возврат - модные бренды, но нас это мало волнует, главное, чтобы елочка сияла. Кстати, еще такого типа магазины - это Ross/Dress for less, Home Goods, TJ Maxx, Nordstrom Rack. Их отделы товаров для дома выглядят как комната именинника, которому подарили кучу милых, но совершенно ненужных подарков вместо конвертов.
Теперь про елочку. Елочные базары начинают работать сразу после дня  благодарения. За неделю до католического Рождества зеленая красавица стоит от 40 до 200 долларов. Ели очень густые, с мягкой хвоей. Игрушки приходится не вешать, а скорее впихивать между ветвями. Но вот запаха от елей почти нет, не так они много плачут, как сибирские сосенки. Вот мы взяли елочку - елочка небольшая - 60 баксов, плюс подставочка к ней - 25, плюс налоги, итого 90 баксов на кассе. Елочку прямо с подставкой продавцы заботливо закрепили на крыше нашего автомобиля, спасибо, веревочка бесплатно.
И вот она нарядная на праздник к нам пришла...

Напомнило начальную школу и конкурс на самую длинную цепь







Чубака-Какака



Покупка подарков.

Основную часть подарков мы купили и отправили в Россию еще в ноябре, так что предпраздничный шопинг мы не стали совмещать с пробками и толчеей в магазинах. 
Ну а это - лучший подарок для девочек-подростков и дам бальзаковского возраста, найденный нами в книжном магазине.


Калифорнийцы утром в пятницу в торговом центре. Spectrum, Irvine


Праздничный стол.

Мы уже знаем, что красную икру можно купить в японских магазинах, а в больших объемах можно заказать у русских барыг. Оливье тщательно отрепетирован, сегодня уже был генеральный прогон. Мандаринов полно, здесь тоже как раз урожай.
У меня 2 проблемы: где взять гуся и жирной селедки, свежемороженой, чтобы самой посолить, как мне надо?